A pegada hídrica da carne bovina

Embora a produção da maior parte da carne exija muito mais água do que o cultivo de vegetais, até que a produção diminua, existem maneiras pelas quais a indústria pode aumentar a eficiência da água

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Um terço da água usada para toda a produção animal é destinada ao gado de corte.

De acordo com um relatório de 2019 do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC, por sua sigla em inglês), nosso sistema alimentício representa de 21% a 37% das emissões de gases de efeito estufa, e o uso de terras agrícolas em constante expansão está nos alcançando. Prevê-se que o nosso mundo em aquecimento esteja caminhando para mais secas, incêndios florestais, inundações, invasões de insetos e outros eventos climáticos extremos que, por sua vez, dificultarão a agricultura. No total, 70% das extrações de água doce do mundo são para a agricultura. Como a produção de carne e laticínios consome muito mais recursos e emite mais gases de efeito estufa do que qualquer outro setor da agricultura, as Nações Unidas recomendaram que o mundo migrasse para dietas à base de plantas. No entanto, o rei indiscutível da agricultura sedenta é a produção de carne bovina, e resta saber se o mundo pode desistir da carne bovina, tão rica em nutrientes e adotada culturalmente como é.

Estima-se que a pegada hídrica por quilograma de carne seja de 10,5 m³, muito maior que a de ovelhas, porcos, cabras e frangos, e não importa se o gado é alimentado com capim ou criado industrialmente. Um terço da água usada para toda a produção animal é destinada ao gado de corte. Adicione outros 19% para gado leiteiro.

Água Virtual

Grande parte da água usada pelo gado é “água virtual” ou água que entra em outros produtos que sustentam os animais. A cadeia de suprimentos de produtos começa com o cultivo de alimentos, que é o mais intensivo no consumo de água de muitas etapas no caminho para o consumidor. Além de estar no extremo oposto da cadeia de suprimentos, é frequentemente a etapa mais remota do consumidor em termos de geografia e conscientização.

As águas superficiais e subterrâneas, também conhecidas como águas azuis, são consumidas diretamente pelo gado e são usadas para produzir fertilizantes, lavouras e pastagens e para processar carne bovina. A chuva, ou água verde, cai nas pastagens e campos agrícolas usados para cultivar alimentos. A água para diluir o escoamento superficial da agricultura, pastagem e terras de gado se enquadra na categoria de águas cinzas. Embora grandes concentrações de animais possam degradar a qualidade da água em toda a região, a água usada na produção de carne é normalmente reciclada por sistemas naturais.

Impactos Ambientais

A contaminação do escoamento é chamada de contaminação por fontes não pontuais (NPS, por sua sigla em inglês) e tem o maior impacto ambiental nas águas subterrâneas e superficiais. Existem muitas fontes e estratégias para controlar o escoamento contaminado com nutrientes.

Os produtores de gado podem controlar a contaminação, minimizando o escoamento do armazenamento de esterco e os currais de engorda com uma localização adequada. O escoamento também pode ser armazenado e tratado. Os métodos para minimizar o escoamento agrícola incluem desvios de águas superficiais, valas de gotejamento, tampões de filtro de grama, bacias de sedimentos, drenagem subterrânea e tanques de retenção por evaporação ou pouca profundidade.

Efluentes produzidos em matadouros

A maior parte da carne bovina é processada em matadouros, que produzem várias correntes de efluentes, que incluem a água de limpeza e a água de processamento da linha de matadouros. Em geral, o tratamento deste último é um desafio devido ao seu conteúdo orgânico altamente variável, por isso é aconselhável tratá-lo internamente porque sua carga orgânica pode sobrecarregar as plantas municipais de tratamento de efluentes.

flotação por Ar dissolvido (DAF, por sua sigla em inglês) é uma primeira etapa do tratamento que elimina cerca de 80% e 65% da carga orgânica e da carga de nitrogênio, respectivamente. O excesso de lodo geralmente é tratado com digestão anaeróbica, que utiliza micro-organismos para degradar o lodo. O biogás produzido pelo processo pode ser capturado para alimentar a produção de vapor ou gerar eletricidade, reduzindo os custos operacionais.

Frequentemente, as plantas de processamento produzem energia suficiente para atender às suas necessidades de energia com um excedente que pode ser vendido.

DAF e a digestão anaeróbica são frequentemente usados com outras etapas, como desidratação, nitrificação-desnitrificação e clarificação final.

Entre em contato com a Fluence para discutir soluções da indústria de carne em tempos de mudanças climáticas e escassez de água.

Fonte: Portal Tratamento de Água

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